Escuadrón SAN LORENZO
Sargento Juan Bautista Cabral


Juan Bautista Cabral (Saladas, Corriente, 1789 - San Lorenzo, 3 de febrero de 1813) fue un soldado argentno del Regimiento de Granaderos a Caballo, que murió en el Combate de San Lorenzo al socorrer al entonces Coronel José de San Martín, cuyo caballo había caído por el fuego enemigo. La providencial acción de Cabral en el bautismo de fuego de las fuerzas argentinas figura de manera conspicua en la iconografía patriótica, y le ha granjeado fama duradera.

Es poco lo que se conoce de la vida de Cabral; se lo sabe correntino, posiblemente de la localidad que hoy lleva su nombre en el municipio de Saladas y que era hijo de José Jacinto Cabral y de la morena Carmen Robledo. Cuando contaba con unos 23 años se incorpora al ejército en un contingente reclutado por el gobernador de Corrientes, Toribio de Luzuriaga. Enviado a Buenos Aires se incorporó en 1812 al segundo escuadrón de los recién creados Granaderos a Caballo.

De acuerdo a la biografía que transmite Pastor Obligado, su diligencia y capacidad de mando le granjearon galones de cabo para diciembre de ese año, y de sargento al siguiente; la que recoge Bartolomé Mitre en su monumental Historia de San Martín y de la Emancipación Americana , por el contrario, lo hace soldado raso a la fecha del combate.

Independientemente de su grado, su acción crucial tuvo lugar a poco de comenzada la batalla, cuando el fuego enemigo derribó a la montura de San Martín y aprisionó a éste debajo del animal. Desafiando la tropa enemiga, que se aproximaba cargando con bayoneta, Cabral desmontó y ayudó al coronel a incorporarse.

Los detalles exactos de la acción han sido embellecidos tantas veces por la hagiografía patria que es imposible determinar con exactitud cuan arriesgada resultó. En algunas interpretaciones, Cabral interpone su cuerpo como escudo entre las bayonetas realistas y San Martín, lo que parece poco probable. Con todo, resultó gravemente herido en la acción. Si bien no murió en el campo de batalla sino en el refectorio del vecino Convento de San Lorenzo, utilizado como hospital de campaña tras el enfrentamiento. La leyenda, iniciada en una carta dirigida por San Martín a la Asamblea de Año XIII, le adjudica en su lecho de muerte la máxima " Muero contento, mi General, hemos batido al enemigo ":

No puedo prescindir de recomendar particularmente a la familia del granadero Juan Bautista Cabral natural de Corrientes, que atravesado el cuerpo por dos heridas no se le oyeron otros ayes que los de viva la patria, muero contento por haber batido a los enemigos


San Martín, carta a la Asamblea

Según Mitre el grado de sargento le fue concedido post mortem en mérito a su arrojo en la batalla. La historia lo ha convertido en un héroe nacional, y existen numerosos monumentos erigidos en su honor. Figura prominente en el texto de la Marcha de San Lorenzo; en un tango de Manuel Campoamor, Sargento Cabral , que también recuerda la hazaña; como así mismo en un chamamé titulado con su nombre.
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Regimiento de Granaderos a Caballo
           "General San Martin"